‘Verklein risico op coronasterfte bij kwetsbare groepen met betaalde voorlichters’

De vaccinatiegraad haalt volgens Meral in de wijk nog altijd niet het landelijk gemiddelde. “Maar we hebben het toen wel omhoog gekregen.”

Het gevaar van corona is voor een aanzienlijk deel van deze mensen nog niet geweken. Meral: “Hier is ongeveer 40 procent geboosterd. En de mensen zijn sowieso kwetsbaarder. Met name de gastarbeiders van vroeger, de huidige 70-plussers. Zij hebben hun leven lang hard gewerkt en hebben daarmee eigenlijk ongezond geleefd.”

Vaste begeleiders nodig

De grote les voor Meral is dat er standaard gezondheidsvoorlichters – zoals hij ze noemt – nodig zijn in kwetsbare wijken om mensen die niet zelfstandig hun weg in de gezondheidszorg vinden te begeleiden. In feite nemen ze dan de voorlichting over die Meral en andere vrijwilligers vele zaterdagen in hun vrije tijd op de markt in de wijk hebben gegeven.

“In tijden van crisis kun je dat doen, elke zaterdag op de markt gaan staan, maar we kunnen dit niet eeuwig volhouden. Er moet een volwaardige functie komen voor dit soort werk. En als er geen pandemie is kunnen deze voorlichters ons ook helpen met het informeren over obesitas en diabetes.”

Bekend gezicht

Deze voorlichters kennen de taal en cultuur van minderheden én hebben goede kennis van de gezondheidszorg, zegt Meral. Daarnaast is het belangrijk dat ze bekende gezichten in de wijk worden. “Zulke functies zouden weer aparte en betaalde functies moeten worden bij de gemeentelijke GGD.”

Patricia Heijdenrijk, directeur van Pharos, het expertisecentrum op het gebied van gezondheidsverschillen in Nederland, onderschrijft het belang van dergelijke gezondheidsvoorlichters. Onder de noemer van ‘sleutelpersonen’ leidt Pharos mensen ook al jaren op voor deze functie.

Heijdenrijk wijst erop dat bij veel gemeenten het al beleid is om zulke mensen te hebben. “Het probleem is dat het vooral om vrijwilligersfuncties gaat. We hebben al veel mensen opgeleid. Slechts enkelen lukt het om een betaalde baan te vinden.”

Passende zorg

Heijdenrijk benadrukt dat de gezondheidsvoorlichters niet alleen worden gebruikt om informatie te zenden, maar ook om het op te halen. Zij weten naar welke personen wordt geluisterd in een gemeenschap. Bijvoorbeeld personen in de moskee.

Dus als er weer een grote campagne wordt voorbereid om mensen in te lichten over maatregelen tegen een virus, kunnen deze sleutelpersonen aangeven wie je moet benaderen. “Die wetenschap kunnen we dan gebruiken om de zorg ook passend te maken voor kwetsbare groepen.”

Vergelijkbare artikelen

Meest populair