Justitie VS vervolgt 47 mensen voor stelen van 240 miljoen dollar aan coronasteun | NU

Het Amerikaanse ministerie van Justitie vervolgt 47 mensen voor het stelen van 240 miljoen dollar aan coronasteun. De verdachten zouden de miljoenen dollars hebben verduisterd met een volledig verzonnen voedselprogramma, meldt The New York Times.

Het gaat volgens de krant om de grootste fraudezaak ooit waar coronasteun van de overheid voor is misbruikt. De groep verdachten zou het geld hebben ontvreemd door 125 miljoen neppe bonnetjes te maken. Daarop stonden de kosten van voedselpakketten die zogenaamd voor kinderen in nood waren bedoeld.

“Dit was een brutaal plan van duizelingwekkende proporties”, zei een van de aanklagers dinsdag op een persconferentie. De fraudeurs zouden in de staat Minnesota wekelijks miljoenen dollars hebben weggesluisd. Zo loog een van de verdachten tegen de overheid dat hij met zijn organisatie dagelijks 5.000 kinderen voedde.

Het Amerikaanse openbaar ministerie zegt dat de verdachten vanwege de chaos die de pandemie veroorzaakte alle ruimte hadden om te frauderen. Omdat de nood voor steun zo hoog was, versoepelden overheidsfunctionarissen bijvoorbeeld het toezicht op voedselprogramma’s.

Directeur hulporganisatie gaf ‘valse garanties’ over de voedselsteun

Aan het hoofd van de hele operatie staat volgens het Amerikaanse OM de 41-jarige Aimee Bock. Haar vrijwilligersorganisatie Feeding Our Future begon klein maar kreeg in 2019 vanwege de pandemie 3,4 miljoen dollar aan overheidsgeld voor voedselsteun. In 2021 groeide die steun tot een bedrag van bijna 200 miljoen dollar.

Bock verdeelde met haar Feeding Our Future het overheidsgeld onder kleinere organisaties, die moesten vervolgens in lokale gemeenschappen voedselsteun verzorgen. Bock moest in de gaten houden dat die coronasteun ook daadwerkelijk goed werd ingezet. Maar volgens het Amerikaanse OM deed ze precies het tegenovergestelde en faciliteerde ze met ‘valse garanties’ de fraude.

De verdachten zouden het gestolen geld hebben uitgegeven aan onroerend goed in de VS, Kenia en Turkije. Ook zouden ze er auto’s en luxe producten zoals juwelen van hebben gekocht. Wanneer de verdachten voor de rechter moeten verschijnen, is nog niet bekend gemaakt.

Vergelijkbare artikelen

Meest populair