‘Alonso probeerde monteurs Hamilton om te kopen bij McLaren in 2007’

Voormalig McLaren-monteur Marc Priestley heeft uit de doeken gedaan dat Fernando Alonso tijdens het Formule 1-seizoen van 2007 enveloppen met geld uitdeelde aan de crew van Lewis Hamilton, in de hoop dat de monteurs de kant van de Spanjaard zouden kiezen in het intense onderlinge duel dat hij met zijn teammaat uitvocht.

Fernando Alonso en Lewis Hamilton zijn niet elkaars beste vrienden. In 2007 reed het duo naast elkaar bij het team van McLaren, maar dat mondde uit in één van de meest hevige onderlinge duels uit de geschiedenis van de sport. Alonso kwam als tweevoudig wereldkampioen als grote man over van Renault, terwijl Hamilton, een rookie, zichzelf nog moest bewijzen. Gedacht werd dan ook dat de Brit de rol van tweede coureur zou gaan vervullen, maar niets bleek minder waar. Alonso en Hamilton waren enorm aan elkaar gewaagd, waardoor er al snel een heftige interne strijd ontstond.

Controle krijgen

Zo liepen de gemoederen in Hongarije bijvoorbeeld hoog op, toen Hamilton zijn teammaat tijdens de kwalificatie in de weg reed. Als reactie hierop blokkeerde Alonso de Brit in de pitstraat, waardoor Hamilton niet meer de tijd had om nog aan een snelle ronde te beginnen. In een nieuwe aflevering van de Pitstop Podcast, doet Priestley uit de doeken dat er achter de schermen nog veel meer speelde. “Eén van de tactieken van Fernando was om te proberen het hele team aan zijn kant van de garage te krijgen”, klinkt het. “Hij probeerde de controle te krijgen.”

Envelop vol geld

Dat ging zelfs zo ver dat de Spanjaard probeerde de monteurs van Hamilton om te kopen: “Op een gegeven moment in 2007 kwam ik aan bij een race, en de manager of trainer van Fernando stond kleine bruine enveloppen met geld uit te delen aan iedereen die niet aan de auto van Lewis werkte. Ik opende de envelop en er zat ongeveer 1.500 euro aan contant geld in. Het voelde erg vreemd. Ten eerste krijg je een ineens een bruine envelop en ik had zoiets van: ‘Heel erg bedankt, wat is dit? Zijn trainer liep weer weg en je blijft achter met die envelop die letterlijk vol met geld zat.”

Doneren aan goed doel

Het duurde niet lang voordat het kwartje viel: “De enige mensen die ze niet kregen, waren de monteurs van Lewis.”, vervolgt Priestley. “Toen begon het tot ons door te dringen, hij zocht steun binnen het team. Hij probeerde, laten we zeggen, mensen aan te moedigen zijn kant van de intense strijd waarin ze zich bevonden te steunen.” De teamleiding kreeg echter al snel lucht van het hele gebeuren, waarna de plannen van Alonso de kop in werden gedrukt: “Aan de ene kant kan je zeggen dat het een slimme zet was, maar uiteindelijk kwam de teamleiding erachter en werden we gedongen het geld aan een goed doel te doneren, wat natuurlijk prima was.”

Vergelijkbare artikelen

Meest populair