Siamese tweeling met gefuseerde hersenen succesvol gescheiden: ’Een van de meest complexe operaties ooit’ | Buitenland

Zo’n tweeënhalf jaar geleden reisden de ouders van Bernardo en Arthur vanuit het hoge noorden van Brazilië, een plaatstje in de Amazone, naar het grote Rio de Janeiro, in de hoop dat het gespecialiseerde Instituto Estadual do Cerebro Paulo Niemeyer hun Siamese tweeling van elkaar kon scheiden.

Daar aangekomen kregen ze aanvankelijk te horen dat er weinig kans zou zijn op succes. Bernardo en Arthur waren immers crianopagus-tweeling, wat betekent dat ze met het hoofd aan elkaar verbonden waren. In dit geval deelden de jongens ook nog eens vitale aderen in de hersenen, wat een operatie uiterst complex en zeker niet zonder gevaar maakte.

Zeven operaties

De Braziliaanse instelling schakelde de hulp en expertise in van kinderchirurg Noor Ul Owase Jeelani van het Britse Great Ormond Street Hospital. Jeelani staat ook aan het hoofd van Gemini Untwined, een liefdadigheidsinstelling die geld inzamelt voor onderzoek naar en operatie van broers en zussen die via het hoofd aan elkaar verbonden zijn.

Tekst loopt door onder de foto.

Een medisch team van ruim honderd artsen en verpleegkundigen was betrokken bij de operatie van de broertjes.

Een medisch team van ruim honderd artsen en verpleegkundigen was betrokken bij de operatie van de broertjes.

Onder leiding van dokter Jeelani en Gabriel Mufarrej, kinderchirurg in het ziekenhuis in Rio, ondergingen de jongens zeven operaties, waar bijna honderd verplegers en artsen aan meewerkten. Alleen al de twee laatste operaties namen 33 uur in beslag. De operaties werden ook maandenlang voorbereid en allerhande technieken werden uitgeprobeerd, onder meer met behulp van virtual reality.

Lange revalidatie

Met succes, want na „een van de meest complexe scheidingsprocessen die ooit zijn voltooid”, kunnen Bernardo en Arthur nu aan een nieuw leven beginnen. Wel zullen ze eerste nog minstens een aantal maanden moeten revalideren in het ziekenhuis, waar ze tot nu toe goed herstellen.

Tekst loopt door onder de foto.

De verlossing volgde helemaal toen de broers Bernardo (links) en Arthur vier dagen na de scheiding elkaars handen vastpakten, een vertederend beeld.

De verlossing volgde helemaal toen de broers Bernardo (links) en Arthur vier dagen na de scheiding elkaars handen vastpakten, een vertederend beeld.

In een eerste fase na de scheiding gingen de bloeddruk en hartslag van beide jongens „door het dak”, wat gebruikelijk is na dit soort ingrepen. De verlossing volgde toen de broers vier dagen na de scheiding elkaars handen vastpakten, een vertederend beeld.

Dokter Jeelani zei dat hij „absoluut kapot” was na de 27 uur durende operatie, waarin hij slechts vier pauzes van 15 minuten nam om te eten en te drinken. Maar het was „geweldig” om achteraf te zien hoe de familie „in de wolken” was. „Er waren veel tranen en knuffels”, zei hij. „Het was geweldig om hen op deze reis te kunnen helpen.”

50 craniopagus-tweelingen per jaar

Volgens cijfers van Gemini Untwined resulteert één op de 60.000 geboorten in een Siamese tweeling. Slechts 5% hiervan is met het hoofd aan elkaar verbonden, de zogenaamde craniopagus-kinderen. Naar schatting worden er wereldwijd elk jaar ongeveer vijftig van dergelijke tweelingen geboren. Slechts vijftien van hen overleven de eerste maand na de geboorte.

Met de huidige technologieën, die Gemini Untwined toegankelijker wil maken, zou ongeveer de helft van deze gevallen in aanmerking komen voor een succesvolle chirurgische scheiding.

Vergelijkbare artikelen

Meest populair