Lichaamsbeweging stimuleert de hersenen – en de geestelijke gezondheid

0
63

Oefening, zo leren ze, heeft diepgaande effecten op de structuur van de hersenen zelf, en het biedt ook andere, meer subtiele voordelen, zoals focus, een gevoel van voldoening en soms sociale stimulatie – die allemaal op zichzelf therapeutisch zijn. En hoewel meer over het algemeen beter is, kan zelfs een bescheiden mate van fysieke activiteit, zoals dagelijks wandelen, aanzienlijke voordelen voor de geestelijke gezondheid opleveren.

“Het is een zeer krachtige interventie om fysiek actief te zijn”, zegt Anders Hovland, een klinisch psycholoog aan de Universiteit van Bergen in Noorwegen.

Deze kennis begint nauwelijks in de praktijk door te dringen, zegt Joseph Firth, een onderzoeker op het gebied van geestelijke gezondheid aan de Universiteit van Manchester in het VK. Vraag maar eens aan de honderden mensen die geestelijke gezondheidszorg krijgen hoeveel er voorschriften voor beweging krijgen als onderdeel van die zorg. ‘Je zult niet veel vinden,’ zegt Firth.

antidepressivum hulpmiddel

Enkele van de sterkste bewijzen voor de mentale voordelen van lichaamsbeweging zijn gericht op depressie. In 2016 doorzochten Hovland en collega’s de gepubliceerde literatuur en identificeerden 23 klinische onderzoeken die de effectiviteit van lichaamsbeweging bij de behandeling van depressie testten. De oefening was duidelijk effectief Onderzoekers hebben in enkele onderzoeken geconcludeerd dat het vergelijkbaar is met antidepressiva.

En sporten heeft veel voordelen. Om te beginnen duurt het meestal enkele weken voordat antidepressiva hun volledige effect laten zien. Lichaamsbeweging kan de stemming vrijwel onmiddellijk verbeteren, waardoor het een waardevolle aanvulling is op front-end behandelingen zoals medicatie of therapie, zegt Brett Gordon, een sportpsycholoog aan het Penn State College of Medicine. Bovendien, zegt hij, kan lichaamsbeweging enkele van de onaangename bijwerkingen van antidepressiva, zoals gewichtstoename, tegengaan.

Bovendien heeft lichaamsbeweging weinig van de negatieve bijwerkingen die vaak voorkomen bij medicijnen. “Veel mensen met psychische problemen zijn niet gemotiveerd om de rest van hun leven met de behandeling te beginnen en zijn geïnteresseerd in andere opties. Oefening kan een van die opties zijn”, zegt Jacob Meyer, een bewegingspsycholoog aan de Iowa State University.

Maar onderzoekers zijn nog steeds aan het uitzoeken hoe spierinspanning op de hersenen inwerkt om de geestelijke gezondheid te verbeteren. Voor de meeste biomedische vragen zoals deze zijn dierproeven de eerste halte, maar ze zijn niet bruikbaar in studies naar psychische problemen.

“Geestelijke gezondheid is zo uniek menselijk dat het moeilijk kan zijn om een ​​goede sprong te maken van diermodellen”, zegt Mayer.

Gewoon krassen op het oppervlak

Het lijkt niet veel te maken te hebben met cardiovasculaire conditie of spierkracht – wat de meest voor de hand liggende voordelen van lichaamsbeweging zijn. Smith zegt dat er iets anders moet gebeuren dat belangrijker is dan alleen fysieke fitheid.

Een mogelijkheid is dat lichaamsbeweging zowel de hersenen als het lichaam versterkt. Bij lichaamsbeweging komt een eiwit vrij dat bekend staat als de van de hersenen afgeleide neurotrofe factor (BDNF). BDNF stimuleert de groei van nieuwe hersencellen, waaronder hoogstwaarschijnlijk de hippocampus, een hersengebied dat belangrijk is voor geheugen en leren. Aangezien de hippocampus meestal kleiner of vervormd is bij mensen met depressie, angst en schizofrenie, kan het stimuleren van BDNF door middel van lichaamsbeweging een manier zijn waarop fysieke activiteit kan helpen om deze aandoeningen te beheersen.

Zeker, onderzoeken tonen aan dat mensen met een depressie lagere niveaus van BDNF hebben – in het bijzonder is een van de effecten van sommige antidepressiva het verhogen van de productie van dit molecuul. Onderzoekers hebben nog niet direct aangetoond dat een aan inspanning gerelateerde toename van BDNF depressieve symptomen vermindert, maar het is een veelbelovende mogelijkheid, zegt Hovland.

Oefening kan ook helpen bij de behandeling van angststoornissen. De hersenveranderingen die door BDNF worden gestimuleerd, lijken het leren te verbeteren, wat een belangrijk onderdeel is van sommige anti-angstbehandelingen – dus het is mogelijk dat lichaamsbeweging de effectiviteit van dergelijke behandelingen verbetert. Eén behandeling voor PTSS houdt bijvoorbeeld in dat patiënten worden blootgesteld aan een angstige stimulus in een veilige omgeving, zodat patiënten leren hun reacties te resetten op signalen die verband houden met het trauma – en hoe beter ze leren, hoe duurzamer deze reactie kan zijn.

Kevin Crombie, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Texas in Austin, en collega’s testten dit idee bij 35 vrouwen met PTSS. Nadat ze hadden geleerd om een ​​specifieke geometrische vorm te associëren met een milde elektrische schok, zagen de vrijwilligers steeds weer dezelfde vorm zonder de schok te weten dat het alarm nu veilig was. Na een paar minuten rende de helft van de vrijwilligers 30 minuten of liep bergop op een loopband, terwijl de andere helft slechts lichte bewegingen maakte.

Lichaamsbeweging stimuleert ook de afgifte van cannabinoïden, moleculen die belangrijk zijn bij het moduleren van de verbindingen tussen hersencellen. Dit kan een andere manier zijn om het leren te versterken dat ten grondslag ligt aan een succesvolle behandeling van depressie, PTSS en andere psychische stoornissen.

Lichamelijke activiteit matigt ook de stressreactie van het lichaam en vermindert ontstekingen, waardoor mensen met een psychische aandoening redelijk worden geholpen. “We hebben net de oppervlakte bekrast”, zegt Hovland.

Het veranderen van de hersenstructuur is niet de enige manier waarop fysieke activiteit gunstig kan zijn voor de geestelijke gezondheid. Smith zegt dat de oefengewoonte op zichzelf kan helpen.

Voor mensen met psychische problemen kan iets doen – wat dan ook – hun aandacht afleiden en voorkomen dat ze gaan herkauwen. Een onderzoek van de gepubliceerde literatuur wees uit dat placebo-oefening – dat wil zeggen zacht rekken, te licht om enig fysiologisch effect te veroorzaken – had Bijna de helft van het gunstige effect op de geestelijke gezondheid Ik deed ook zware oefeningen.

Regelmatige trainingen geven sporters ook een duidelijk gevoel van vooruitgang naarmate hun kracht en conditie verbeteren. Gordon zegt dat dit gevoel van voldoening kan helpen een deel van de last van angst en depressie te verminderen.

Zelfs lichte activiteit – eigenlijk gewoon af en toe bewegen gedurende de dag in plaats van uren achter elkaar te zitten – kan helpen.

In een onderzoek onder meer dan 4.000 adolescenten in het Verenigd Koninkrijk ontdekten Aaron Kandola, een psychologisch epidemioloog aan het University College London, en collega’s dat jonge volwassenen die overdag meer lichte activiteiten deden, Verminderd risico op depressieve symptomen van degenen die de meeste tijd zittend doorbrachten.

Lichaamsbeweging heeft krachtige voordelen voor mensen met psychische aandoeningen die verder gaan dan de effecten van de ziekten zelf. Firth zegt dat velen worstelen met gerelateerde problemen zoals sociale terugtrekking en een verminderd vermogen om plezier te hebben. Standaardmedicijnen verminderen sommige symptomen, maar doen niets om deze andere problemen te behandelen. Sporten – vooral als onderdeel van een groep – kan hun humeur helpen verbeteren en hun leven verrijken.

Belangrijk is dat mensen met ernstige psychische aandoeningen zoals ernstige depressie en schizofrenie ook meer kans hebben op ernstige lichamelijke gezondheidsproblemen zoals obesitas, hartaandoeningen en andere chronische ziekten. Als gevolg hiervan is hun levensverwachting 10 tot 25 jaar korter dan die van niet-aangetaste mensen.

“Het verminderen van deze gezondheidsrisico’s is nu echt van cruciaal belang”, zegt Candola. “Dit is de grote roep van lichaamsbeweging: we weten al dat het de fysieke gezondheid kan verbeteren. Als het ook voordelen voor de geestelijke gezondheid heeft, kan het een zeer belangrijke aanvulling zijn op de behandeling.”

Bob Holmes is een wetenschappelijk schrijver die woont en oefent in Edmonton, Alberta. Dit artikel is oorspronkelijk verschenen bekend tijdschrifteen onafhankelijke journalistieke onderneming van Jaaroverzichten.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in