Gezonder leven? Kijk naar je werk.

0
4

Vraag mensen op straat hoe ze ‘gezond zijn’ definiëren, en je zult nog vaak een vorm van de ‘oude’ gezondheidsdefinitie horen waarin de afwezigheid van ziekte(n) voorop staat. Sommigen vullen dat nog aan met waarde­oordelen over wat een gezonde leefstijl omvat. Zeker is dat het hebben van een (passende) baan niet vaak wordt genoemd.

Boyd Thijssens, voorzitter NVAB

In de tegenwoordig door professionals omarmde positieve gezondheidsdefinitie van Huber, ‘het vermogen van mensen om met de fysieke, emotionele en sociale levensuitdagingen om te gaan en zoveel mogelijk eigen regie te voeren’, is de werkcontext echter een belangrijke plek waar dit vermogen tot stand komt. Of juist kan sneuvelen door het hebben van een niet-passende of ronduit ongezonde baan.

Dat werk belangrijk is, blijkt ook als we kijken naar de determinanten van gezondheid (determinantsofhealth.org). De medische zorg is slechts voor 11 procent van invloed op onze gezondheid. Naast genetische factoren (22%) zijn het vooral omgevingsfactoren (7%), gedragsfactoren (36%) en sociale factoren (24%) die iemands gezondheid bepalen. Laat het werk nu een ideale plek zijn om deze drie laatstgenoemde factoren te beïnvloeden.

Blijf niet roken, beweeg genoeg en eet gezond. Maar denk ook aan je werk.

Dat participatie in werk zo belangrijk is voor iemands gezondheid, blijkt ook uit de onderzoeken van het team van Lex Burdorf.1,2 Starten met betaalde arbeid leverde de mensen in hun onderzoek een enorme stijging op in mentale en fysieke gezondheid, een verlaging van de zorgkosten, het gevoel van meer zelfregie over het leven met meer waardering en meer ervaren geluk.

Toch is werk niet altijd gezond. Jaarlijks sterven in Nederland nog steeds zo’n vierduizend mensen aan de gevolgen van een werkgebonden aandoening en hangt de helft van het verzuim samen met iemands arbeidsomstandigheden. De Nederlandse Vereniging voor Arbeids- en Bedrijfsgeneeskunde heeft er haar missie van gemaakt hier iets aan te doen: ‘Niemand mag ziek worden door werk, en niemand die nog kan en wil werken, mag door ziekte aan de kant komen te staan.’ Júist omdat werk zoveel kan bijdragen aan iemands gezondheid. Als bedrijfsarts zijn het dan ook niet medicijnen, maar werkaanpassingen die ik voorschrijf.

In een tijd waarin we langer leven, langer werken en ook steeds vaker mét een of meerdere aandoening(en) door het leven gaan zou het mooi zijn als élke persoon op straat kan zeggen dat zijn gezondheid in belangrijke mate beïnvloed wordt door zijn leefstijl. Dus ja, blijf niet roken, beweeg genoeg en eet gezond. Maar denk ook aan je werk. Je overschat niet snel het belang daarvan voor je gezondheid.

Voetnoten

1. van Rijn RM, Robroek SJ, Brouwer S, Burdorf A. Influence of poor health on exit from paid employment: a systematic review. Occup Environ Med. 2014; 71(4): 295-301. doi: 10.1136/oemed-2013-101591. Epub 2013 Oct 29. PMID: 24169931.

2. van Rijn RM, Carlier BE, Schuring M, Burdorf A. Work as treatment? The effectiveness of re-employment programmes for unemployed persons with severe mental health problems on health and quality of life: a systematic review and meta-analysis. Occup Environ Med. 2016; 73(4): 275-9. doi: 10.1136/oemed-2015-103121. Epub 2016 Jan 6. PMID: 26740687.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in