‘Verdriet komt voort uit haar rijke leven’

AFP

NOS Nieuws

Koningen, presidenten, een keizer en een miljoen burgers hebben in Londen afscheid genomen van koningin Elizabeth. In de Westminster Abbey werd er ingetogen gerouwd, maar vooral gedankt voor een dienstbaar leven van de op 96-jarige leeftijd overleden vorstin.

“Maar weinig leiders ontvangen zoveel blijken van liefde als we voor haar gezien hebben”, typeerde de aartsbisschop van Canterbury tien dagen van rouw. “Het verdriet dat er is – bij haar familie maar ook over de hele wereld – komt voort uit haar rijke leven en de liefdevolle dienstbaarheid die we nu moeten missen.”

De aartsbisschop zei dat liefdevolle dienstbaarheid zeldzaam is, en al helemaal onder machthebbers. “Maar zij worden herinnerd, lang nadat zij die zich vastklampten aan macht en privilege zijn vergeten.” De aartsbisschop bad ook om kracht voor de nabestaanden, die hun rouw “in de felste schijnwerpers” moeten zien te verwerken.

Bij leden van de koninklijke familie waren emoties te zien:

  • AFP

    Koning Charles bij Westminster Abbey, waar de staatsbegrafenis was
  • Reuters

    Charles tijdens de dienst. Bij het zingen van het volkslied was hij geroerd
  • Reuters

    De broers William en Harry. William, de kroonprins, droeg zijn uniform
  • AFP

    Prinses Charlotte, de dochter van William en Kate, huilt na de mis

De plechtigheden begonnen in alle vroegte in Westminster Hall, waar het publiek vijf dagen afscheid had kunnen nemen van de vorstin. Stipt om 06.30 uur passeerde de laatste rouwende de baar.

Het bleek een vrouw te zijn die al voor de tweede keer langskwam: gisteren om 17.15 uur sloot ze voor het eerst aan en toen ze om 01.15 uur aan de beurt was geweest, ging ze meteen weer.

“Ik moest gewoon nog een keer gaan”, zei Christina Heerey, lid van de Britse strijdkrachten. “Ik heb mijn trouw aan haar gezworen. Ik ben heel erg trots, als lid van de luchtmacht en als een van haar onderdanen.”

Na Heerey nam de Black Rod, hoogste beambte van het parlement, plechtig afscheid:

Laatste burgers langs kist van koningin Elizabeth

Enkele uren later begeleidde koning Charles te voet de baar van zijn moeder van het parlement naar de nabijgelegen Westminster Abbey, samen met zijn zoons, broers en zus. Het was voor het eerst sinds de begrafenis van George II in 1760 dat de kerk weer voor een koninklijke uitvaart werd gebruikt; andere vorsten kozen Windsor voor die plechtigheid.

De locatie was een van de vele persoonlijke accenten die Elizabeth had aangebracht in de ceremonie. De koningin had een speciale band met de kerk, waar ze in 1947 trouwde en zes jaar later werd gekroond. Het persoonlijke tintje bleek ook uit de muziekkeus, met gezangen uit haar eigen huwelijksdienst en uit de rouwdienst vorig jaar voor prins Philip.

Vlak voor het middaguur in Groot-Brittannië werd met de Last Post twee minuten nationale stilte aangekondigd, waarvoor zelfs het vliegverkeer op Heathrow een half uur werd stilgelegd. De kerk zette daarna God save the king in.

Charles, die zelf uiteraard niet meezong, werd er zichtbaar door geroerd:

Koning Charles geëmotioneerd als volkslied ‘God save the king’ wordt gezongen

Langs de route die de rouwstoet daarna zou afleggen werd de dienst aandachtig gevolgd. Op sommige plekken in de stad waren grote schermen neergezet, elders volgde men de plechtigheden op mobieltjes.

De 11-jarige Alex had gisteren al met zijn moeder Laura een plekje uitgezocht langs de route. “De koningin was er mijn hele leven, en ook het hele leven van mijn moeder. Daarom moeten we hier zijn vandaag”, legde hij uit. “Ik hoop dat ik het mijn hele leven niet meer vergeet.”

Kort daarna passeerde inderdaad de rouwstoet met 3000 militairen, een bont gezelschap uit alle landen waarvan Elizabeth het staatshoofd was geweest: traditionele beefeaters, Aziatische gurkha’s, Canadese mounties en een afvaardiging van Jamaica. Ook volgden medewerkers uit de koopvaardij, brandweer, ambulancediensten en politie. Alle bewapende eenheden hielden hun wapen omgekeerd als teken van rouw.

Indrukwekkende stoet trekt door Londen met kist Elizabeth

Middelpunt van de stoet was Elizabeths kist met daarop de symbolen van haar macht: de Imperial State Crown, scepter en rijksappel. 148 matrozen trokken de affuit voort waarop de kist rustte, het onderstel van een kanon dat nog voor de uitvaarten van koningin Victoria, Winston Churchill en Elizabeths vader was gebruikt.

In stilte wachtte het publiek tot de stoet met omfloerste trom en doedelzakken voorbijkwam, begeleid door het geluid van de Big Ben en saluutschoten uit Hyde Park. Onderweg naar de Wellington Arch, waar de autotocht naar de grafkapel in Windsor begon, passeerde de processie Buckingham Palace, een laatste groet aan het paleis waar de koningin zeventig jaar woonde.

Gebroken staf

Inmiddels is de rouwstoet onderweg naar Windsor, waar de koningin zal worden bijgezet in St. George’s Chapel, de plek waar tien andere Britse monarchen rusten, maar bovenal haar ouders, zus en echtgenoot Philip. Er volgt nog een bijzettingsdienst waarvoor 800 personen zijn uitgenodigd. Onder hen zijn naast de familie leden van haar hofhouding en vertegenwoordigers uit het Gemenebest.

Ingewijden melden dat ook koning Willem-Alexander, koningin Máxima en prinses Beatrix zijn uitgenodigd. Eerder op de dag hadden zij ook in de Abbey al een prominente plek gekregen tussen andere royals uit Europa: op de eerste rij voor Elizabeths kist, pal tegenover Charles.

AFP

Willem-Alexander tussen andere royals

De dienst in Windsor zal wederom met veel ceremonie en traditie gepaard gaan. Zo breekt de hofmaarschalk zijn staf vlak voordat de kist de koninklijke crypte in gaat, als teken dat een tijdperk ten einde is gekomen. Ook wordt ceremonieel de kroon teruggenomen en op het altaar geplaatst.

Vanavond volgt nog een besloten dienst in de gedenkkapel van Windsor. Daar wordt Elizabeth herenigd met haar echtgenoot Philip in de George VI Memorial Chapel.

Vergelijkbare artikelen

Meest populair